Двуязычие: Что происходит в мозгу?

Двуязычие: Что происходит в мозгу?

Отношение к двуязычию за последние 50 лет существенно изменилось. Прошли те дни, когда использование второго языка в семье пользовалось неодобрением, считалось запутанным для детей и, предположительно, сдерживало их развитие.

Вместо этого число двуязычных учащихся неуклонно растет. Данные Бюро переписи населения Соединенных Штатов показывают, что в период 2009-2013 годов около 20,7% людей в возрасте старше 5 лет говорили дома не на английском языке, а на другом языке.

Это число увеличилось более чем вдвое с 1980 года, когда оно составляло 9,6%.

С ростом числа двуязычных людей появляется все больше научных исследований, лежащих в основе этого навыка. Отличаются ли мозги билингвистов от мозгов у монолингвистов? Есть ли у билингвистов преимущество перед монолингвистами, когда речь заходит о когнитивном функционировании и изучении новых языков?

Как член двуязычной семьи, я был заинтересован в расследовании.

Разоблачение мифов

Обзор 2015 года в журнале «Семинары по речи и языку» объясняет, как двуязычные дети развивают свои языковые навыки, развеивая мифы, широко распространенные в обществе.

По мнению авторов Эрики Хофф, профессора психологии Атлантического университета во Флориде в Бока-Ратоне, и Синтия Кор, доцент кафедры речи, языка и слуха Университета Джорджа Вашингтона, округ Колумбия, могут различать разные языки новорожденных.

Они также способны развивать словарный запас на двух языках, не запутываясь. Когда двуязычные переводчики смешивают слова с разных языков в одном предложении — которое известно как переключение кода — это не потому, что они не могут сказать, к какому языку относится то или иное слово.

Интересно, что дети, кажется, естественно, начинают понимать, кто в доме говорит на каком языке на раннем этапе, и они часто выбирают правильный язык для общения с конкретным человеком — явление, свидетелем которого я был со своей дочерью, которая говорит как на немецком, так и на английском.

Смешивание языков, как представляется, не сдерживает двуязычных детей от изучения обоих языков, но для изучения двух языков требуется больше времени, чем для изучения одного языка. Хотя в целом наблюдается тенденция к тому, что билингвисты отстают от монолингвистов в развитии языка, это касается не всех детей.

Сейчас ученые начинают разгадывать тайны двуязычного мозга и проливать свет на те преимущества, которые может принести обладание этим навыком.

Конкурирующие языки

Виорика Мариан — профессор коммуникационных наук и расстройств Северо-Западного университета в Эванстоне, штат Иллинойс — и ее коллеги опубликовали в прошлом месяце в журнале Scientific Reports исследование, исследующее, какие области мозга задействованы в языковом контроле.

В исследовании приняли участие 16 лиц, говорящих на двух языках, которые к восьмилетнему возрасту уже были знакомы с испанским языком с момента рождения и английским языком.

Профессор Мариан объясняет в статье, что «способность языков плавно переключаться между двумя различными системами коммуникации маскирует значительный контроль, осуществляемый на нейронном уровне».

Фактически, когда двуязычный человек слышит слова на одном языке, другой язык также становится активным. Ученые считают, что мозг билингвалов адаптируется к этой постоянной коактивации двух языков и поэтому отличается от мозга монолингвистов.

В своем исследовании профессор Мариан также пыталась выяснить, какие области мозга задействованы, когда билингвалы сталкиваются со словами, которые звучат одинаково. В монолингвистических языках это «фонологическое» соперничество возникает только между словами с одного и того же языка.

Но в микс добавляются слова из их второго языка, звучащие аналогично друг другу.

Нейронная пластичность

У людей, говорящих на одном языке, участки лобной и височной языковых областей — в частности, левая надпороговая извилина и левая нижняя лобная извилина — активизируются в условиях фонологической конкуренции.

Результаты исследования показывают, что различные участки мозга необходимы для того, чтобы справиться с фонологической конкуренцией изнутри одного языка, по сравнению с межъязыковой конкуренцией.

«Мы обнаружили, — объясняет профессор Мэриан, — что размер и тип нейронной сети, нанятой билингвами для решения фонологической проблемы конкуренции, различаются в зависимости от источника конкуренции».

» Когда соревнование происходило между двумя языками, билингвалы набирали дополнительные лобные контрольные и подкорковые области, в частности, правую среднюю лобную извилину, верхнюю лобную извилину, хвост, и путаменов, по сравнению с соревнованиями, которые происходили в пределах одного языка».

Профессор Виорика Марианна

В заключение она отмечает, что «эти результаты свидетельствуют о значительной нейропластичности, которая позволяет двуязычным людям обрабатывать речь, несмотря на языковую конкуренцию из разных источников».

Нейронная пластичность, или способность мозга адаптироваться к окружающей среде и новому опыту, имеет решающее значение для когнитивного функционирования. Имеют ли, таким образом, билингвалы преимущество, когда речь заходит о когнитивной функции?

Когнитивное здоровье

Эллен Белосток, профессор психологии Йоркского университета в Торонто, Канада, и ее команда изучают влияние двуязычия и когнитивных функций, используя сочетание поведенческих и нейровизуальных методов.

Профессор Белосток сказал мне, что «когнитивные функции, на которые оказало влияние двуязычие, в значительной степени касаются внимания — способности концентрировать внимание на соответствующей информации и, при необходимости, переключать внимание».

«Этот внимательный контроль, — объяснила она, — является одним из центральных аспектов когнитивной функции на протяжении всей жизни и составляет значительную часть когнитивного упадка с возрастом. Поэтому все, что усиливает эти системы внимания, может также поддерживать когнитивную функцию в пожилом возрасте».

Medical News Today сообщила об исследовании, проведенном в 2013 году, которое показало, что симптомы слабоумия у билингвистов — даже у неграмотных — появились значительно позже, чем у людей, говорящих на одном языке. Эти результаты нашли отражение в исследованиях профессора Белостока.

» Мы связываем эти защитные эффекты с более эффективным контролем за вниманием, который был разработан благодаря постоянному использованию внимания, необходимого для управления выбором между двумя совместно активируемыми языками».

Профессор Эллен Белосток.

Переключение задач

В статье, написанной группой профессора Белостока и опубликованной в журнале «Познание» в начале этого года, изучалась способность билингвалов переключаться с одной задачи на другую — навык, служащий индикатором когнитивного функционирования.

Автор первого исследования Джон Гранди, доктор философии, научный сотрудник лаборатории профессора Белостока, пишет, что «опыт двуязычных младенцев, требующий от них внимания к многочисленным источникам информации в различных языковых контекстах, позволяет им быстро отвлечь внимание от стимулов после их обработки, чтобы вновь привлечь внимание к актуальным в настоящее время стимулам».

В трех исследованиях, в которых приняли участие в общей сложности 145 двуязычных и 126 моноязычных лиц, участники завершили тест для изучения их способности переключаться между различными видами стимулов, в связи с чем потребовались различные меры реагирования.

Результаты показывают, что билингвисты быстрее отвлекались от участия в одном испытании, чтобы сосредоточиться на следующем, когда требуется другой ответ.

Поскольку эта способность способствует когнитивному здоровью в течение всей жизни, билингвалы могут иметь явное преимущество.

Однако, несмотря на то, что существует множество свидетельств того, что когнитивный упадок замедляется в изучении двух языков, имеют ли они также преимущества, когда речь заходит о изучении дополнительных языков?

От двуязычного до полиглотного.

Ранее на этой неделе Сара Грей — доцент кафедры современных языков и литературы Фордхемского университета в Нью-Йорке, Нью-Йорк, — сообщила в журнале «Двуязычие»: Язык и познание, при котором двуязычные люди осваивают новые языки быстрее, чем моноязычные.

Грей и его коллеги преподавали двуязычному мандаринскому и английскому языку, а также моноязычному английскому искусственному языку под названием Brocanto2.

Используя анализ электроэнцефалограммы, команда обнаружила явные различия в мозговых волнах обеих групп, когда они слушали предложения на языке.

К концу первого дня обучения двуязычные люди показали мозговую волну под названием P600. Эта закономерность проявляется, в частности, когда люди обрабатывают свой собственный язык. Моноязычная группа начала отображать мозговые волны P600 только к концу недельной тренировки.

«Мы […] видим, что билингвалы, как представляется, осваивают новый язык быстрее, чем монолингвисты», — объясняет профессор Грей.

» Теперь, благодаря этому небольшому исследованию, у нас есть новые интеллектуальные данные, которые указывают на особую пользу изучения языка для людей, которые выросли двуязычными».

Профессор Сара Грей

Изучение мозга двуязычных людей является сложной задачей. Поскольку нет двух одинаковых людей, нет и двух двуязычных.

Однако растущий интерес к этой теме в сочетании с увеличением числа билингвалов в нашем обществе означает, что исследователи начинают понимать, как эта способность влияет на мозг и когнитивные способности людей, таких как моя дочь, на протяжении всей жизни, которые обладают этим навыком.